29 juni 2011

Fietsen in DC

De afgelopen dagen hebben we Washington bezocht lopend en fietsend!

Dinsdag 28 juni

Nou zeg zonder zadelpijn wakker geworden! En ook nog zin in fietsen vandaag, we zijn goed bezig! Na een ontbijtje bij de Deli aan de overkant van het hotel, hebben we de koffers alvast in de auto gelegd en toen hop weer op de fiets op weg naar de dierentuin. Een ritje van ongeveer 10 km. Het begon goed met alleen maar naar beneden, maar ja ik had het kunnen weten, er komt een moment dat we ook weer naar boven moeten! Pffff dat viel wederom voor Nan en mij niet mee. Marcel, Marc en Flip deden het fluitend (niet eerlijk). Maar uiteindelijk kwam de dierentuin in zicht. Het was vandaag een warme dag en dus flink wat dieren hadden zich goed verstopt. Wel hebben we de panda gezien, hij ziet er echt uit als een knuffelbeer!


Omdat we de fietsen uiterlijk 14.00 uur terug moesten brengen, zijn we rond 13.00 uur vertrokken richting het centrum van Washington. Nou dat was pas een leuk ritje, helemaal geen zware heuvels ha,ha. Nadat de fietsen afgeleverd waren, stond er nog 1 bezienswaardigheid op het programma; het museum of Crime and Punishment. Dat was een erg leuk museum, ze lieten daar allerlei voorwerpen zien die vanaf de middeleeuwen tot nu gebruikt werden om te straffen en ze lieten zien hoe de politie te werk gaat bij strafonderzoeken. Heel erg leuk.


Nadat we alles gezien hadden, werd het tijd om de auto bij het hotel op te halen. Dus met de metro weer naar Silver Spring en daarna in de auto voor een ritje van ongeveer drie uur naar Harrisonburg. Daar overnachten we en dan morgen nog ongeveer 2,5 uur rijden om te gaan tubben!

Wordt vervolgd!!!!!


Maandag 27 juni zijn we vanuit Silver Spring met de metro naar Washington vertrokken. Daar aangekomen eerst op weg naar de 'naald'. Marcel had vanuit Nederland al kaartjes geregeld en dat was maar goed ook, want de kaartjes waren voor die dag al allemaal uitgegeven. Het werkt namelijk als volgt, de kaartjes zijn gratis maar moeten van te voren opgehaald worden, je bent dan ook afhankelijk van de tijd. Marcel had dit al vanuit Nederland geregeld en ook al opgestuurd gekregen, dus om 11.00 uur waren we aan de beurt om naar boven te gaan. Ook daar is de beveiliging streng, dus eerst de tas door de scanner daarna zelf door het poortje lopen en dan op naar de lift. Na even wachten wordt je met de groep naar het topje van de naald gebracht en heb je uitzicht over heel Washington.

Het Witte Huis was dus ook goed te zien, helaas, helaas Obama was er niet. Nadat we alle kanten van Washington gezien hadden, weer met de lift naar beneden. Terwijl we naar beneden gingen vertelde onze 'ranger' allerlei wetenswaardigheden over de naald. O.a. dat elke staat een steen heeft gestuurd en dat deze van verschillende materialen gemaakt zijn. Bijvoorbeeld van goud, brons of zelfs jade. Ook liet hij vanuit de lift wat van die stenen zijn. Nadat we beneden aangekomen waren, was het tijd voor het museum van Natural History van het Smithsonian. Omdat het van het Smithsonian is, is de toegang gratis (net als de dierentuin waar we de volgende dag heengegaan zijn). Na daar een tijd rondgewandeld te hebben, werd het tijd om de fietsen op te halen. Eerst natuurlijk een waiver tekenen dat zij niet aansprakelijk zijn, Marc moest, tot zijn teleurstelling, een helm op. Het fietsen in Washington was ondanks het drukke verkeer erg leuk. We zijn langs het Witte Huis gefietst en naar Arlington. Daar hebben we het graf van John F. Kennedy bezocht. Hij ligt daar samen met zijn vrouw en twee kinderen begraven.

Verder zijn we ook naar het graf van de onbekende soldaat gelopen. Daar was net de wisseling van de wacht. Ook dit was indrukwekkend. Iedereen wordt geacht op te staan en stil te zijn.


Arlington is echt een immense begraafplaats en wordt ook nog steeds gebruikt. Alle stenen staan in keurige rijen. Na Arlington nog naar The Mall gefietst maar deze wordt momenteel opgeknapt en de Reflecting Pools zijn dat ook gesloten. Wel was het druk bij het monument van Lincoln. Nan, Flip en Marc zijn heel dapper de trappen opgeklommen, terwijl Marcel en ik even op de fietsen pasten :-) Na al deze inspanningen en het vooruitzicht om nog naar Silver Spring te moeten fietsen, was het tijd voor een heerlijk ijsje in Georgetown. We hoorden trouwens de volgende dag op de radio dat Obama de dag nadat wij een ijsje hadden gehaald, hij ook in Georgetown een ijsje kwam halen. Verdorie net een dag te vroeg geweest!!


Na een heerlijk ijsje gingen we opgewekt op de fiets richting hotel in Silver Spring. Maar....... dat viel niet mee zeg, we moesten behoorlijke stukken omhoog fietsen en dan ook echt stijl omhoog! Marcel en Marc gingen als een speer en Flip bleef trouw achter Nan en mij fietsen ;-) Op een gegeven moment konden Nan en ik niet meer en zijn we 2x de heuvel op gaan lopen. Eraf was trouwens wel leuk hoor. Nadat we bij het hotel aangekomen waren, waren we wel trots op ons zelf hoor. 's Avonds zijn we ook nog naar de film gegaan (ja,ja, we zijn echte die hards). De film Super 8, was een leuke film.
Hulde trouwens voor Marcel die ons zelfs op de fiets nog met zijn Tom Tom op de iPhone overal door heen gelootst heeft! We zijn geen een keer op de snelweg terecht gekomen!

27 juni 2011

De vakantie is begonnen!!!!

Zondag 26 juni

Om 6 uur vertrokken Marcel en Flip naar de autoverhuur. We hebben en Chevrolet Tahoe. Rond 10 uur vertrokken we uit New York om te gaan shoppen in Jersey Gardens. Een hele grote outletmall. Nou we hebben ons hart weer opgehaald. O,o en de vakantie is nog maar net begonnen. Rond 14.00 uur waren we uitgewinkeld, dus hup in de auto op weg naar Washington. Onderweg nog even lunchen met buffalo wings en toen in de file naar een voorstadje van Washington. Hier blijven we de komende dagen. Morgen gaan we naar het Washington monument en vanaf 's middags fietsen.

Wordt vervolgd...


Zaterdag 25 juni:

Uiteraard waren we vroeg wakker! Het duurt wel even voordat we aan het tijdsverschil gewend zijn! Omdat het ontbijt bij de kamer inbegrepen was, hebben we daar ontbeten. Dit keer eens een bagel geprobeerd met kruidenkaas en jam, wel lekker maar heel machtig.


Dit is ons laatste dagje met Jesse want eind van de dag zijn Marcel en Jesse gaan inchecken bij zijn appartement. Maar eerst op naar 6th Avenue, want daar is op zaterdag markt. Al wandelend over de markt kwamen we bij Macy's dus daar hebben Nan en ik gelijk een kortingskaart opgehaald. Vanaf daar zijn we weer richting Times Square opgewandeld, daar lekker even gezeten en mensen gekeken (er liepen er genoeg). De M&M store nog even bezocht en weer even gezeten, tegenwoordig begint New York ook wat Europeser te worden en zetten ze terrastafeltjes en stoeltjes neer waar mensen gewoon lekker kunnen zitten.


We hebben gelijk ook Central Park nog maar even meegepikt. Daar hebben we een gedeelte van een basebal wedstrijd zitten kijken en van het zonnetje genoten. Na een hotdog zijn we weer richting hotel gewandeld, want Jesse moest natuurlijk gaan inchecken. Omdat de markt er nog steeds was besloten Nan, Marc en ik daar nog rond te kijken en gingen Marcel, Flip en Jesse vast terug naar het hotel. Na een half uurtje besloten wij ook terug te gaan naar het hotel. Daar stonden Marcel, Flip en Jesse al beneden met alle bagage te wachten. Wat bleek Marcel had een vergissing gemaakt en het hotel was maar voor 1 nacht geboekt! Oeps, omdat het appartement van Jesse toch echt te klein is voor zes mensen moest er wat ander bedacht worden. Helaas zat het Park hotel al helemaal volgeboekt, maar ze hebben nog een hotel in New York, het Strand hotel en die had nog 2 kamers beschikbaar. Dus hup alle bagage weer mee en van de 28ste straat naar de 37ste straat wandelen. Ook dat was weer een erg mooi hotel. Jesse en Marcel vertrokken naar Brooklyn. Ook Jesse heeft een prima appartement, dus die komt vast zijn tijd wel door. Nadat Marcel weer terug was zijn we een hapje gaan het bij het Hartland Brewer. Dat is een restaurant met allerlei soorten bier. Ook door hunzelf gebrouwd bier.


Vrijdag 24 juni:

Om half 9 precies stond de taxi voor de deur, het was iemand die van doorrijden hield dus iets over negenen waren we op Schiphol. Inchecken bij British Airways ging ook lekker vlot, dus daarna nog even op Schiphol rondgewandeld.



Dit jaar geen gedoe bij de beveiliging, ook niet in Engeland ;-) Zonder vertraging vertrokken we naar Londen, daar aangekomen snel uit het vliegtuig, want de volgende vlucht vertrok 1,5 uur later. Daar weer door de beveilging, nou dat ging dus prima, aangekomen bij de gate was het boarden al begonnen dus dat ging ook lekker snel. Marcel had voor ons de achterste stoelen gereserveerd, dus we zaten lekker ruim. De vlucht duurde 7,5 uur en ik moet zeggen dat het heel erg mee viel. We kwamen dus eind van de middag (New York) tijd aan. Voor ons was het natuurlijk veel later, maar we waren vastbesloten het vol te houden. Na heeeeeel lang wachten bij de immigratie, konden we de bagage ophalen en met de skytrain naar het metrostation. Daar met de koffers de metro in, helaas hebben de metrostations geen roltrappen en moesten we op een andere verdieping overstappen, dus dat was sjouwen op de trappen. Maar uiteindelijk in het Park South hotel aangekomen. Daar de spullen neergezet en toen op naar Times Square. Omdat we toch wel moe waren, hebben we bij TGI gegeten en weer teruggewandeld naar het hotel en toen........slapen!!!

16 juni 2011

Washington en dan de Smokies

Maandag 27 juni worden we dan wakker in Washington DC (of eigenlijk in Silver Spring, maar dat is er vlak bij)
We ontbijten in Sliver Spring bij Parkway Deli. Ik heb in het afgelopen half jaar namelijk Groupon ontdekt en ben sindsdien daar allerlei "Groupons" aan het inslaan.
Groupon is een bedrijf dat allerlei andere bedrijven probeert te interesseren om een kortingsbon te plaatsen op hun site om op deze manier omzet te genereren.
Het gaat om uiteenlopende bedrijven zoals restaurants en winkels, maar ook schoonmaakbedrijven of bedrijven die alleen on-line business doen. De Groupons zijn aan bepaalde steden gebonden en als je rondtrekt, kun je dus kijken of er in de stad waar je komt iets leuks te krijgen is voor een leuke prijs.
Voor Washington eo heben we dus in ieder geval een bon voor het ontbijt, maar we gaan ook fietsen (en daar was toevallig een Groupon voor) en naar het museum of Crime and Punishment (wat we hebben gepland juist door de Groupon).

Maandagmorgen na het ontbijt gaan we met de metro naar DC. We hebben al kaartjes besteld en ontvangen voor het Washington Monument voor 11 uur, dus we hoeven daar niet voor in de rij te gaan staan.
Na het monument gaan we de fietsen halen bij Bike and Roll. Dan gaan we de route fietsen van de toeristische bus.
We nemen de fietsen een hele dag (24 u.) dus gaan we er 's avonds mee naar Silver Spring en kunnen we ze de volgende dag gebruiken om er mee naar de 
Washington Zoo fietsen. Dat ligt tussen Silver Spring en DC.

Woensdag vertrekken we dan naar de Smokies. We hebben een cabin gehuurd in Gatlinburg en zullen er 2 dagen over rijden om daar heen te gaan. Onderweg zullen we nog gaan tubben (op een bandje de rivier af) en we overnachten in Roanoke.

In Gatlinburg hebben we een cabin gehuurd genaamd Mountain Hijgh View.

De cabin heeft 3 slaapkamers en 3 badkamers, dus iedereen heeft z'n eigen plek.
Wat we in de Smokies gaan doen vertellen we wel als we er zijn (er moet natuurlijk dan ook nog wat te schrijven overblijven).



14 juni 2011

Tien, tien, tien !


Nog 10 dagen te gaan en dan zitten we in New York City...  the City that never sleeps.
En we hebben d'r zin in.


Ik zal hier een beetje vertellen wat ons reisschema gaat worden en wat de plannen zijn.


Vrijdag de 24e vliegen we met British Airways van Schiphol naar Londen. Daar hebben we een uur (!) de tijd om te gaan hollen naar het vliegtuig dat ons naar JFK zal vliegen.
Een uur is niet veel, maar ik heb even nagekeken wat we vorig jaar aan tijd hadden en dat was een uur en een kwartier. En toen hebben we nog een tijdje kunnen wachten voordat we konden boarden, dus het zal wel haasten worden, maar we hoeven niet hard te hollen. 
We hebben de stoelen al vastgelegd voor de vlucht naar New York. We zitten achteraan met 3 rijen van 2 stoelen. Het voordeel daarvan is dat je wat ruimte hebt tussen stoel en wand om je tas kwijt te kunnen, dat je met z'n drieen aan het raam zit en dat er geen 2 hoeven op te staan om de derde uit z'n stoel te laten klimmen. Vorig jaar hadden we deze stoelen ook en dat was prima bevallen.
Om half 4 's middags komen we dan aan op JFK. Via deze site kon ik vinden dat het op vrijdag tussen 4 pm en 5 pm het rustigst is van de dag bij de immigratie, dus dat komt goed uit. Hoeven we daar waarschijnlijk ook niet lang te wachten.
Koffers ophalen, door de douane en dan New York in.


We hebben besloten de metro te nemen naar Manhattan. Dan neem je eerst de Airtrain naar Jamaica. Bij het verlaten van het station betaal je voor de Airtrain (en aangezien we met de metro gaan, nemen we een combi-ticket voor Airtrain en metro). Dan stappen we op de metro (A-line) moeten een keer overstappen (op de 4 bij Fulton Str./Broadway) en dan komen we uiteindelijk midden in Manhattan uit op de 28th Street.
Voor de eerste 2 nachten hebben we het Park South Hotel.
We gaan 's avonds waarschijnlijk wat eten bij Heartland Brewery.
Zo laat mogelijk naar bed, om de volgende ochtend op een beetje normale (NY) tijd wakker te worden.


En dan zaterdag een beetje wennen.
Op 6th Avenue is een Flea Market dus daar willen we naar toe, en verder wat rondwandelen (Times Square, Macy's).
's Middags ga ik met Jesse naar Brooklyn. Hij blijft de komende 3 weken in New York om met Amy te kunnen zijn en daarom heeft hij een appartementje gehuurd. Ik ga met hem mee om in te checken en dan blijft hij daar en ga ik weer terug naar Manhattan en zijn we nog met z'n vijfen.


Zondagochtend ga ik de auto halen op vliegveld Newark. Daarna gaan we naar Times Square naar de Times Square Church om eens een echte Gospel kerkdienst mee te maken. 
De kerkdienst duurt 2 uur en zit vol met zang, donderende preken, sms-ende kerkgangers en constante Hallelujahs. 

Daarna laden we de auto vol en gaan we naar New Jersey naar de Outlet Mall. Het leuke van kleding kopen in New Jersey is dat de tax op kleding en schoenen
is afgeschaft, dat maakt het dus allemaal nog goedkoper. We gaan met lege koffers daarheen en komen met volle koffers terug.
Maar goed dat we weer een Ford Explorer hebben gehuurd, daar kan een hoop in.


Na de Outlet Mall rijden we naar Washington. We zitten buiten Washington in Silver Spring. Vandaar kunnen we makkelijk de metro pakken naar DC, zodat we geen problemen zullen hebben om de auto te parkeren.


Morgen weer verder.

8 juni 2011

2011 : Nog 16 nachtjes slapen...

... en dan gaan we weer naar de USA.

En elke keer als we dan terugkomen dan nemen we ons voor om volgend jaar weer eens en keer in Europa te blijven, maar als we dan tegen het eind van het jaar kijken wat de volgende zomervakantie wordt, dan kriebelt het toch weer, en dan wordt het uiteindelijk toch weer de USA.







Dit jaar weer naar de oostkust (weekend New York en dan 2 dagen Washington) en dan op naar de Smokies.
Het verblijf in een cabin daar is zo goed bevallen dat we nu een cabin voor anderhalve week hebben gehuurd. Daarna een dag naar Atlanta, dan weer 3 dagen Smokies en dan weer terug naar New York om daar nog 3 dagen te blijven.

Flip en Nan (broer en zus van Petra) gaan dit jaar ook weer mee.

K heb al een hoop geregeld vanaf hier en zal vanaf nu weer regelmatig een bericht plaatsen.
Voordat we weggaan over wat we gaan doenen als we eenmaal op weg zijn hoe het allemaal bevalt.

De dollar staat gunstig, het weer daar is prachtig.
It's gonna be fun !!!