16 februari 2008

De voorbereiding

Als dan eenmaal de bestemming bekend is en het reisplan is duidelijk dan kun je gaan beginnen met voorbereiden.

Nog even over de keuze van de bestemming : de jongens mochten kiezen tussen het huren van een villa in Florida en vandaar van alles bekijken in het oosten van de US of met een auto gaan trekken in het westen van de US en ze hebben dus gekozen voor het laatste.

Allereerst is daar natuurlijk de keus tussen de vliegmaatschappijen. We hebben in het verleden met verschillende maatschappijen gevlogen en Delta Airlines is daarbij wel heel goed bevallen. Bovendien zijn ze een van de goedkopere maatschappijen en hebben ze een vliegmijlenprogramma waar we al lid van zijn.

Het wordt dus Delta Airlines. Dus ook maar gauw de jongens aangemeld voor hun SkyMilesprogramma… je weet maar nooit waar het goed voor is, al is het maar om hun vliegmijlen te verkopen op eBay :-).

Over eBay gesproken ; ik ben ondertussen helemaal verslaafd geraakt aan die veilingsite. Het is echt de grootste zwarte markt op de wereld. Van wandelschoenen tot creditcards voor winkels tot tickets voor Disneyland en tot allerlei couponnen om bij McDonald’s / KFC / Denny’s / BK etc. kortingen te krijgen. Ik heb er al van alles aangeschaft.

En waar je dus op moet letten is dat je je in de hitte van de strijd (hebbe,hebbe,hebbe..) niet laat verleiden tot het teveel betalen. eBay heeft tegenwoordig een systeem van automatisch bieden ; je geeft in hoeveel je maximaal wilt betalen en dan beginnen zij met het eerst mogelijke bod en als iemand daar overheen gaat reageert eBay voor jou tot je maximum is bereikt. Tot zover gaat het nog goed…

En daarna krijg je bericht van eBay dat je bent overboden. En je gaat eens kijken, ziet dat de overbieder slechts 1 dollar boven jouw bod zit, dus je biedt nog eens een dollar hoger… Maar de overbieder heeft waarschijnlijk ook een hoger maximum ingesteld dus eBay laat direkt zien dat je weer een dollar bent overboden… dus ook maar weer een dollartje hoger bieden. En omdat er meteen wordt gereageerd ga je daar ook weer overheen. Ongemerkt ga je dus een stuk meer betalen (als je wint) dan dat je in eerste instantie wilde.

Tegenwoordig doe ik (bij de dingen die ik wel graag wil maar niet heel supergraag) dus een bod met wat ik wil betalen en wacht maar af of ik heb gewonnen of niet.

Wat de taktiek is bij de dingen die ik (en andere mensen) wel supergraag wil hebben leg ik volgende keer uit.

15 februari 2008

Het Reisplan (Finale)

Nadat we in San Francicisco, Las Vegas en San Diego zijn geweest, tussendoor wat Nationale Parken hebben gezien en al veel hebben gedaan, wordt het tijd om richting Los Angeles te gaan.

Omdat ik nog een verrassing in petto heb moeten we wel heeeeel vroeg de deur uit in San Diego.
We moeten namelijk om 6 uur (AM) op de plek van de verrassing zijn en het is een uur rijden :-)
Ben benieuwd wat ze er van vinden.

Dit is een onderdeel van wat er gebruikt wordt :




Maar het betekent wel dat we daarna nog een middag hebben om naar L.A. te gaan.





Natuurlijk gaan we naar Disneyland (hoe kan het ook anders als ze ons al zo verwelkomen) maar ook naar de Universal Studios en lekker wandelen door Hollywood, over de Walk of Fame naar
Mann's Chinese Theatre. Beetje touren door Beverly Hills en Bel-air en we hebben een wedstrijd dat, wie het eerst een echte bekendheid ziet een leuke prijs wint.
Ben benieuwd wie het gaat winnen en wie ze gaan zien.

Het worden een paar hele leuke dagen.

Na alle glitter en glamour van Hollywood en de fun van Mickey Mouse c.s. wordt het weer tijd om een paar kilo's kwijt te raken aan het wandelen.
We gaan dan ook naar het volgende Nationale Park ; Het Sequoia National Park.

Het park met de hele grote bomen. Bomen waar je met de auto doorheen zou kunnen rijden.

Hier gaan we dan ook een middag en een ochtend flink aan de wandel, en Marc mag alle bomen beklimmen die hij durft te beklimmen.



Na Sequoia gaan we rustig aan weer richting San Francisco en zit de vakantie er weer op.
We vliegen van San Francisco naar Atlanta en vandaar weer terug naar Amsterdam.

Hier op dit weblog zullen we in ieder geval veel foto's publiceren en wat filmpjes.
Fototoestel gaat mee, computer gaat mee en internet is wereldwijd dus het gaat wel goed komen.
En het leuke is dan natuurlijk dat iedereen kan meekijken waar we ongeveer zitten, wat we hebben gedaan en er eventueel commentaar bij zetten.









12 februari 2008

Het reisplan II.

Na aankomst in San Francisco gaan we eerst de auto ophalen.
Dan begint het avontuur en gaan we rijden.
De route zal als volgt zijn :

We beginnen in San Francisco waar we eerst een grote Factory Outlet zullen bezoeken om kleding aan te schaffen voor de vakantie. Ook Pier 39 zullen we bekijken en een tochtje met de kabeltram maken. En Chinatown komt aan de beurt.
We blijven hier 3 dagen en in die dagen gaan we ook een paar actieve dingen doen zoals met de fiets over de Golden Gate Bridge.



In het verleden ook al een keer gedaan en het is echt heel erg leuk om te doen met z'n allen.








Na San Francisco gaan we richting Yosemite Park. Het zal helaas niet lukken om in het park zelf te overnachten want prijzen vanaf $ 300 per nacht voor een canvastent is wel een beetje errug duur :-( .
Maar we zitten er vlak bij dus rijden we 's morgens vroeg naar het dal, gaan een stevige wandeling doen over een trail, en gaan dan 's avonds weer naar het hotel buiten het park.
En de volgende dag gaan we nog een paar uur in het park leuke dingen doen en dan de reis weer vervolgen.

Na Yosemite Park brengen we een bezoek aan Death Valley om van daar door te rijden naar Las Vegas.
Las Vegas is voor Jesse en Marc op zich niet zo heel leuk.
Ze mogen er niet de casino's in en ze mogen er niet gokken, maar ze hebben het in ieder geval een keer gezien en ik heb een paar leuke aktieve dingen gevonden die we daar kunnen doen (en die voor hun ook nog een verrassing moet blijven).







Als Las Vegas achter ons is gelaten gaan we de Grand Canyon bekijken.
Voor Marc en mij zijn al stevige wandelschoenen aangeschaft, en die gaan we goed gebruiken/nodig hebben ook. Het zal niet onverstandig zijn om voor de vakantie al een paar dagen stevige wandelingen te maken.


Daarna is het weer tijd voor minder 'cultuur'
en meer plezier. We komen in San Diego en
gaan daar natuurlijk naar Seaworld.
Het is lang geleden dat we Shamu hebben
gezien en de jongens zijn er nog nooit geweest
(Jesse wel dan... maar die was nog zo klein).




Wat we hierna gaan doen zet ik wel in m'n volgende hoofdstuk.




11 februari 2008

De Oostveentjes Go USA


De kogel is door de kerk... de beslissing is genomen...
De Oostveentjes Go West



Hier gaan we in ieder geval onze voorbereidingen bijhouden, en als we eenmaal in de VS zitten ook onze 'avonturen' daar.
We zijn nu nog van plan om veel foto's te gaan maken (dus fototoestel niet vergeten mee te nemen) en die gaan we ook hier plaatsen zodat iedereen op de hoogte blijft.

Here we GO !



Het Reisplan I


Nadat we hadden besloten om dit jaar naar de VS te gaan, moest er natuurlijk een plan gemaakt worden, met wat we daar zullen gaan doen.

Uiteindelijk ziet het plan er als volgt uit :
We gaan eerst een paar dagen naar New York

We hebben een hotel vlak bij Central Park.
In die buurt is ook het Museum of Natural History (bekend van 'A Night At The Museum') en daar gaan we ook zeker een bezoek aan brengen.




En aan de andere kant van het park (in het park) zit het Metropolitan Museum of Art waar we ook heen gaan.

En naturlijk gaan we de Empire State Building beklimmen, naar Times Square, in het park zelf wandelen en door Downtown Manhattan struinen.



Na een aantal dagen vliegen we door naar San Francisco.
Daar begint onze tocht door het westen van de VS.