14 augustus 2008

Change of plans!!

12 augustus 2008


Change of plans! In plaats van vandaag naar Sequoia te vertrekken hebben we besloten 1 dag langer hier te blijven. Dit om de laatste verrassing te kunnen doen…… de ballonvaart, die is namelijk al 2x uitgesteld in verband met het weer. De ballonvaart is vanuit Temecula, een plaatsje op 1 uur rijden van L.A. Het is ’s morgens vroeg, bij zonsopgang zodat het ook nog niet te warm is (anders gaat de ballon niet omhoog). De afgelopen 2x keer was het weer te onstabiel en dan gaat het niet door. Voor woensdagochtend hadden ze nog plek voor ons en omdat dit toch wel heel erg leuk is om mee te maken, hebben we besloten een dag later naar Sequoia te gaan. We zijn de rest van de dag naar Venice Beach gegaan en hebben daar over het strand en de promenade gewandeld, daarna zijn we in de file naar Temecula gereden, zodat we morgenochtend niet zo ver hoeven te rijden, we moeten namelijk om 5.30 uur aanwezig zijn!


13 augustus 2008


Om 4.50 uur ging de wekker vanmorgen!

En om 5.30 uur waren we bij Vineyard Maurice, daar werden we opgepikt door een stretched limo!!! Hebben we daar ook een keer ingezeten. Vanaf daar werden we naar de plek gebracht waar de ballon de lucht in zou gaan. We waren met totaal 10 mensen.

Toen we aankwamen waren ze al druk bezig met de ballon uitvouwen. Als je het van dichtbij ziet is het een reusachtige ballon. De ballon werd eerst met 2 grote ventilatoren opgeblazen en zodra dat gebeurd was werd het vuur erin geblazen om de lucht te verwarmen. Zodra ze dit gingen doen moesten we gauw de mand inklimmen, want dan gaat de ballon omhoog.


Eenmaal de lucht in was het schitterend, soms ging de ballon heel hoog en soms scheer je over de toppen van de bomen (afhankelijk van de luchtstroom). Marcel heeft nog 2 sinasappels kunnen plukken. Het landen was ook erg leuk. We waren gewaarschuwd dat dit soms erg “bumpy” kan zijn, maar dat is bij ons niet gebeurd. De plek waar ze oorspronkelijk wilden landen lukte niet, dus werd er een andere plek uitgekozen. Terwijl de ballon in de lucht is, rijdt beneden de auto met aanhanger (voor de ballon) mee om de ballon, als we eenmaal geland zijn, zo snel mogelijk op te ruimen en mee te nemen. Dit om zoveel mogelijk overlast te voorkomen voor de mensen waar de ballon terecht komt. Uiteindelijk zijn we tussen 2 huizen geland op een stuk grond. Natuurlijk kan je niet allemaal tegelijk uitstappen, dan vliegt de ballon weer weg. Als je eenmaal uitgestapt bent, moet je dan ook aan de mand hangen om em op de grond te houden. De stretched limo stond ons al op te wachten en die heeft ons teruggebracht naar vineyard Maurice. Daar hebben we nog een champagne/cider ontbijt gehad. Het was een hele geslaagde ochtend en erg leuk om alles vanuit de lucht te bekijken.


Na de ballonvaart zijn we vertrokken naar Sequoia dat was nog een rit van ruim 4 uur. We zitten in het Sequoia motel, een klein familiemotel, erg knus. Het is hier weer erg warm (37 gr.)

Dus besloten we om vandaag het park niet meer in te gaan, dat doen we morgen. We hebben de rest van de middag lekker gezwommen en geluierd.

12 augustus 2008

Disneyland

10 augustus 2008


Vandaag zijn van het hotel in downtown L.A. vertrokken naar Anaheim.

We zijn ook gaan paintballen, maar dat viel een beetje tegen. Het paintballpark is erg groot en het is een soort familie-uitje, er lopen hele fanatieke figuren rond en veel hebben hun eigen geweer, kleding en bescherming. Wij hadden dat niet dus hebben we een overall en gezichtsbescherming gehuurd. De voorpret was eigenlijk het leukst, wij dachten namelijk dat we gewoon met zijn vieren in een gedeelte op elkaar konden schieten maar dat was niet zo! Je wordt verdeeld in twee groepen, er komt een scheidsrechter bij en als je geraakt wordt moet je eruit. Nou Marc werd al bijna direct geraakt en was gelijk in tranen, want die painballballetjes komen behoorlijk hard aan! Marcel werd bijna direct daarna geraakt door een fanatiekeling die gelijk begon te schreeuwen toen Marcel niet gauw genoeg wegging. We hebben onze verfballetjes maar aan anderen gegeven en het voor gezien gehouden. Misschien moeten we het in Nederland maar gewoon eens proberen.


11 augustus 2008


Vandaag hebben we de hele dag in Disneyland doorgebracht. Het was weer erg leuk! We zijn in een heleboel attracties geweest, hebben een parade gezien en ’s avonds het vuurwerk, dat was echt heel mooi om te zien.

Morgen vertrekken we uit L.A. en gaan we richting Sequoiapark.











10 augustus 2008

Universal Studios


8 en 9 augustus 2008


De afgelopen 2 dagen zijn we in Universal Studios geweest. Daar zijn we in allerlei attracties geweest; de Simpsonride (erg leuk, voor je gevoel zit je in een achtbaan, maar alleen het karretje beweegt en er zijn allemaal beelden om je heen), Jurassicpark (begon heel rustig met allemaal gezellige dino’s en het eindigt in één waterspektakel). De studiotour was ook erg leuk. Ondanks dat het erg druk was, vielen de wachttijden erg mee. Marcel had ook een soort VIP pas geregeld (via Ebay natuurlijk) waar we bij een aantal attracties voorrang kregen. Zaterdagavond zijn we nog naar de film geweest, naar The Dark Knight, we hebben dus weer genoeg gedaan! We zijn nu echt onze laatste week ingegaan en ik ben bang dat die gaat omvliegen!

8 augustus 2008

San Diego Zoo en L.A.

6 augustus 2008


Vandaag was San Diego Zoo aan de beurt. Misschien hadden we dat beter voor Sea World kunnen doen, want we vonden het allemaal een beetje tegenvallen. Het was ook wel erg warm die dag, dus de dieren lieten zich ook niet echt zien. Om een uurtje of 3 hielden we het voor gezien en zijn we terug naar het hotel gegaan.
Vandaag is onze laatste dag in San Diego, morgen vertrekken we naar Los Angeles.


7 augustus 2008

Om ongeveer half 1 zijn we aangekomen in Los Angeles. We hebben even rondgewandeld op Hollywoodboulevard, het Chinese Theatre gezien en naar Farmermarket geweest. We blijven tot dinsdag in L
.A. Helaas gaan we bijna aan onze laatste week beginnen!

6 augustus 2008

Sea World

4 augustus 2008


Om 9.00 uur zijn we vertrokken uit Flagstaff. Na een rit van ruim 7 uur, door de bergen, woestijn e.d. zijn we aangekomen in San Diego. Onderweg hebben we veel Highway Patrol gezien en zijn we twee keer gecontroleerd bij een Border Control post. Dit omdat de grens van Mexico vlak langs highway 8 loopt.

We zitten nu in een suite van een Days Inn Motel. Helaas kwamen we er bij de bagage uitladen achter dat er vanmorgen (denken we) bij het motel in Flagstaff een deuk in de achterbumper is gereden door iemand. Dat is balen! Gelukkig zijn we er wel voor verzekerd, maar het blijft asociaal dat iemand er een deuk inrijdt en gewoon doorrijdt!



5 augustus 2008


Vanmorgen om 10.30 uur zijn we door een shuttle busje van het hotel naar Sea World gebracht. In Sea World is het ontzettend leuk geweest. We zijn in Journey to Atlantis geweest (een soort splash). Jesse en Marcel kwamen er behoorlijk nat uit (ze zaten vooraan), daarna zijn we naar het Shamu Stadium gegaan voor een show met orca’s. De orca’s blijven geweldige dieren erg groot maar nog steeds erg sierlijk. Ondanks dat we in de “soak section” zaten, zijn we droog gebleven.

Dat werd anders toen we in “Shipwreck rapids” gingen (ronde rubberen bootjes) daar kwamen we echt allemaal zeiknat uit!

Ook bij de dolfijnen zaten we in de “soak section” en daar zijn we ook flink nat uitgekomen.

Marc en ik hebben nog dolfijnen gevoerd, we hebben ijsberen gezien, otters, zeeleeuwen, walrussen, haaien, pinguins, manatee’s etc. ’s Avonds zijn we als afsluiting nog naar “Shamu rocks” geweest. De Orca’s in het donker en dat was bijna nog leuker dan overdag.


Om 21.30 uur werden we opgehaald door de shuttlebus en zijn we weer naar het hotel teruggegaan. Het was wederom weer een erg leuke dag!

4 augustus 2008

Grand Canyon


Vervolg 1 augustus 2008


’s Middags hebben we aan het zwembad gezeten, er stond een windje en Marc had ligbedden onder een palmboom geregeld! Om half 6 zijn we naar de film gegaan, The Mummy deel 3 die dus vandaag in premiere is gegaan. Ondanks dat de film “rated PG13” had, mocht Marc gelukkig gewoon mee naar binnen. De film was spannend en leuk. We hadden a la de Amerikanen een flinke bak popcorn en een flinke beker cola mee naar binnen. In Amerika zijn geen vaste plekken, maar zoek je gewoon zelf een plekje en ook is er geen pauze tussendoor, dus als je nog wat wilt hebben loop je gewoon tijdens de film even weg.


2 augustus 2008


Vandaag hebben we het rustig aan gedaan, eerst lekker uitgeslapen en toen in Main Street Casino gebruncht. ’s Middags is Marc naar de Arcadehal en het zwembad gegaan, Jesse op de kamer gebleven en wij zijn naar een Mall geweest. Aan het einde van de middag zijn we gaan bowlen. Jesse had al opgeschept dat hij ons zou gaan inmaken…. Marcel heeft alledrie de games gewonnen en de laatste game werd ik 2e (hi,hi). Jesse was ineens een stuk stiller.








De brunch ’s morgens bij Main Street was zo lekker dat we daar ’s avonds ook gegeten hebben. Morgenvroeg vertrekken we uit Las Vegas en gaan we naar de Grand Canyon.


3 augustus 2008


Vanmorgen om 8.00 uur zaten we in de auto en was het bye, bye Las Vegas. Om ongeveer 13.30 uur zijn we aangekomen in de Grand Canyon. De temperatuur viel heel erg mee hier. In de Grand Canyon zijn we naar de South Rim gereden en hebben daar rondgewandeld.





Rond 16.30 uur zijn we naar Flagstaff vertrokken, onderweg werd het steeds donkerder en belanden we in een flinke regen- en onweersbui. Even snel als het begon was het ook weer afgelopen. Het is wel gelijk een stuk koeler geworden.



1 augustus 2008

Viva Las Vegas!!!

31 juli 2008

Vandaag hebben we door Lake Mead gereden, het blijkt ook een natuurpark te zijn met meren, m
aar geen strandjes om te zwemmen. De omgeving is nog steeds woestijnachtig. Na twee meren bezocht te hebben, waarvan er 1 bijna droog stond, hebben we het opgegeven en zijn we naar Las Vegas gereden. We logeren in het Excalibur hotel, we hebben besloten om nog 1 dag langer hier te blijven, ze hebben namelijk 4 zwembaden dus Marc is helemaal blij. We blijven dus tot zondag in Las Vegas. ’s Middags zijn we gaan zwemmen, zolang je in het zwembad blijft gaat het goed, maar als je eruit gaat en gaat zitten is het ontzettend heet! We zijn dus, met uitzondering van Marc die lag alleen maar in het zwembad, niet al te lang aan het zwembad gebleven. We zitten dus in het Excalibur hotel, in tower II, op de 23e etage en kijken uit op de zwembaden en over Las Vegas uit, gedeeltelijk op de Strip, dus vooral ’s avonds hebben we een erg mooi uitzicht. ’s Avonds hebben we nog een gedeelte over de Strip gelopen, het was errug warrum en benauwd! Jesse en Marcel hebben allebei nog een hoed gekocht voor de verrassing morgenochtend. Marc en ik hadden er al één gekocht. Daarna zijn we op tijd gaan slapen want om 7.00 uur morgenochtend worden we al opgehaald.

1 augustus 2008

Om 6.00 uur ging de wekker af en om 7.00 uur werden we opgehaald door een busje. We gaan vandaag paardrijden in de Hidden Valley!!! De rit naar de ranch duurde ongeveer 45 minuten. Aang
ekomen op de ranch werd er kort uitgelegd hoe je het paard kon aansporen en sturen, hoe je moest zitten bergopwaarts en bergafwaarts. Marcel zat op het grootste paard Goliath (heeft vroeger shows gedaan in Excalibur), Jesse reed op Blackberry Wine, Marc op Joe (speciaal voor kinderen) en ik op Kaluha (een getemde Mustang, was vroeger een wild paard). Kaluha bleek een snoeper te zijn, ze dook iedere keer de bosjes in om lekker te grazen en ook lekker eigenwijs (hoe toepasselijk). We hebben 2 uur gereden en het was geweldig! Door de vallei en de bergen (echt hoog), je voelde je gewoon een cowboy! Ondanks dat het zo vroeg was, was het gewoon al heel erg heet. Onderweg hebben we nog een salamandertje, een haas en konijntje gezien, geen slangen of andere gevaarlijke dieren. Brian, onze begeleider vertelde dat hij soms te paard ratelslangen vangt met een haak. Brian gaat zijn hele leven al met paarden om, hij is geboren op een ranch in Texas en zijn grootouders zijn Nederlands. Na de rit stonden er bbq’s klaar met een kok die hamburgers, kip en filetlapjes klaar maakte. Na de lunch konden we kiezen of we te paard naar de ranch terugwilden of met het busje. Dat werd dus te paard! Rond 13.00 uur waren we terug in het hotel. We waren het er alle vier over eens dat het een ontzettend leuke ochtend geweest is!




31 juli 2008

Bijna miljonair (of... hoe we rijk gaan worden in Las Vegas)


Morgen komen we aan in Las Vegas !


29 juli 2008

’s Morgens even een wasje gedraaid terwijl de jongens in het motel bleven zwemmen. ’s Middags wilden we een meer opzoeken om te zwemmen, helaas was het meer niet echt geschikt om te zwemmen, erg rotsachtig en veel vliegen op het water.

Om nou weer helemaal naar Yosemite terug te rijden (zo’n 2,5 uur) hadden we niet zo veel zin in. Dus terug naar het motel en daar lekker aan het zwembad in het zonnetje gezeten. ’s Avonds hebben we pizza bij Domino’s gehaald, gelukkig voor Jesse en Marc hebben ze hier ook Cinnamonbread!



30 juli 2008

En alweer woensdag! Vandaag vertrekken we uit Bishop en gaan we door Death Valley heen.In Death Valley is het ontzettend warm, rond de 44 gr.C. en dat is niet eens de warmste dag! Er waait wel een windje, maar die is zo warm dat het bijna je adem beneemt! Ik moet er niet aan denken hier een trail te lopen of een fietstochtje te doen. Zelfs als je even uit de auto gaat zweet je als een otter. Maar het blijft een mooie rit met bergen, zandduinen, woestijn etc. Ook hebben we volop Joshua trees gezien maar geen slangen helaas.



We besluiten door te rijden tot aan Boulder City, een stadje vlak voorbij Las Vegas en dichtbij de Hooverdam en Lake Mead. Het plan is om morgen een dagje aan het meer door te brengen. Het is hier in dit stadje erg rustig terwijl het toch hoogseizoen is.




29 juli 2008

Update tot en met 28 juli 2008!


26 juli 2008

Na een lekker ontbijt waarbij Jesse en Marc een echt Lumberjack breakfast (houthakkerso
ntbijt) gegeten hadden zijn we naar Fishermanswharf gewandeld. Bij Bike and Roll hebben we fietsen gehuurd en zijn we gaan fietsen. Bike the Bridge so to say. We zijn vanaf San Francisco via The Golden Gate, Sausalito naar Tiburon gefietst. Het was een leuke maar ook pittige rit, m.n. Marc vond het heel zwaar vooral de berg op, maar we hebben elkaar er doorheen gesleept en bijelkaar 34 km. gefietst door de bergen!!!! Jesse was in topvorm en fietste bijna moeiteloos de bergen op!



In Tiburon aangekomen wilden we met de ferry terug, helaas waren we niet de enige
n die dit bedacht hadden, dus stond er al een file van fietsen en konden we helaas niet meer mee met de ferry van half 5, dit betekende dat we tot 10 voor half 7 moesten wachten op de volgende ferry, daar konden we gelukkig wel op. Marc was al bang dat we het hele stuk weer terug moesten fietsen! Na het terugbrengen van de fietsen en een discussie over de waardebonnen die we inleverden, waarbij ze uiteindelijk toch instemden, hebben we een hapje gegeten bij Denny’s en zijn we teruggelopen in een rap tempo naar het hotel. Het was een intensieve, sportieve maar ontzettend leuke dag.


27 juli 2008

En onze eerste week zit er alweer op! Na een co
ntinental breakfast in het hotel zijn we in de auto gestapt om richting Yosemite te gaan. Eerst nog even bij de outlet mall wat spullen gekocht, onderweg nog een koelbox gekocht en toen in de auto. We zitten nu in een Best Western motel in Mariposa., dit ligt ongeveer 40 mijl van Yosemite af. Hier woeden ook bosbranden, er is veel rook in de lucht en we hebben ook blushelicopters zien vliegen. Tot grote vreugde van Marc heeft dit hotel een zwembad. Vanavond gaan we een pizza halen en morgen wordt het wandelen in Yosemite!


28 juli 2008


’s Nachts bleek de brand bij Mariposa erger geworden, omdat we niet zeker wisten of de weg van en naar Yosemite afgesloten zou worden vanwege de brand besloten we om vandaag maar uit te checken in het motel. Achteraf maar goed ook, want de weg werd ’s middags inderdaad afgesloten en we konden dus ook niet meer terug naar Mariposa.


De heenweg naar Yosemite was de weg dus nog wel open, in Mariposa zelf kwamen we ontzettend veel brandweerauto’s tegen en ook de weg naar Yosemite was vol met brandweer. Op de weg naar het park werd het uitzicht steeds slechter door de rook en werd de brandlucht ook steeds sterker. Op een gegeven moment zagen we dus ook aan de overkant van de weg de berghelling in de brand staan. De brandweer is er vooral alert op dat de brand niet overspringt naar Yosemite. In Yosemite zelf was de stroom afgesloten en er waren maar weinig winkels open die op noodaggregaten draaiden. We zijn naar het laagste punt van Glacier falls gelopen, daar aangekomen is Jesse via de rotsblokken verder ophoog geklommen, Marcel een stukje en Marc heeft lekker beneden in het water gespeeld. Ik heb iedereen aangemoedigd in het zonnetje ha,ha.

Daarna zijn we met de auto verder door Yosemite gereden en uiteindelijk in het plaatsje Bishop terechtgekomen, waar we in een Motel 6 logeren. We blijven hier 2 nachten. Morgen gaan we het rustig aandoen, we gaan een meer in de buurt zoeken en daar lekker zwemmen en zonnen en misschien nog een stukje wandelen.



26 juli 2008

Aangekomen in San Francisco!

24 juli 2008


Om kwart over vier vanmorgen ging de wekker af. De shuttlebus kwam ons namelijk al om 5 uur ’s morgens ophalen om ons naar het vliegveld te brengen. We vertrekken net op tijd uit New York, want het regent pijpenstelen. Het inchecken bij JFK ging lekker snel, bij de securitycheck duurde het allemaal wat langer. Hier moet ook iedereen schoenen uit (arme beveiligers). Om 8.40 uur vertrok de vlucht naar San Francisco. Het vliegtuig zat wederom helemaal vol, helaas dit keer geen upgrade naar businessclass. De vlucht duurde 6 uur en omdat het in San Francisco weer 3 uur vroeger is dan in New York, was het 12.00 uur toen we aankwamen. Bij Alamo hebben we de auto opgehaald, een Chevrolet Van, dus lekker ruim en toen naar San Francisco. We verblijven tot zondag in het Opal Hotel, dit ligt iets buiten het centrum, maar het is goed te lopen. In San Francisco is het lekker zonnig. Nadat we onze koffers hadden neergezet en even hadden uitgerust zijn we naar een grote Outlet Mall gereden. De eerste winkel die we tegenkwamen was Tommi Hilfiger, dus Marcel kon lekker zijn gang gaan, daarna zijn we ook nog naar Timberland gegaan, daar heeft Jesse 2 paar schoenen gevonden die goed zaten, ik 1 paar en vooruit :-) Marcel ook 1 paar, alleen Marc heeft nog niets maar zondag gaan we hier nog naar terug dan hebben we iets meer tijd. Omdat het best een lange dag was, ging bij ons allemaal om 22.00 uur het licht uit en was familie van Oostveen in diepe rust.


25 juli 2008


Vandaag wordt een “wandeldag”. Het plan was om eerst naar een IHOP restaurant te gaan, helaas wees de Tommy van Marcel niet helemaal (helemaal niet) goed de weg dus hebben we uiteindelijk maar ontbeten bij Burger King. Omdat dit ook bij het beginpunt van de Cabletram was, wilden we met de Cable naar Pier 39, maar tot onze schrik stond er een gigantische rij bij de kaarverkoop en een nog grotere rij voor de Cable tram! Dat hebben we dus maar niet gedaan, dus zijn we (zoals het plan eerst was) maar gaan lopen.




Via Chinatown (blijft leuk in San Francisco) en een paar steile hellingen naar boven en beneden kwamen we aan bij Pier 39. Ook daar was het weer erg gezellig, de zeeleeuwen lager er lekker in het zonnetje te “oinken”.






Morgen is het plan om te gaan fietsen vanaf Pier 39 en dan over de Golden Gate en via Sauselito terug met de ferry. Via Chinatown zijn we weer terug gewandeld naar het hotel. Ook nog een grote koffer gekocht, voor alle extra spullen die we nu al hebben. ’s Avonds zijn we naar een baseballwedstrijd gegaan.


De Giants tegen de Arizona Diamondsbacks. Helaas verloren de Giants met 10 – 2. Maar de sfeer was er ontzettend gezellig en relaxt heel anders dan een voetbalwedstrijd in Nederland! Jesse en Marc hebben allebei nog een grote Giantsvuist gekocht waar een beker drinken in kan. Jullie lezen het wel, het was weer een actief dagje, eens kijken of we morgen tegen de bergen op kunnen fietsen!!